A Book that Rescues the Women who Marked the History of Medicine

Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Filosofía y Letras

October 27, 2015 | 3 ′ 57 ′′


A Book that Rescues the Women who Marked the History of Medicine


It is a study done by researchers from the Universidad Nacional de Cuyo, which shed light on the first female physicians of Mendoza, traditionally silenced by the official history. The work traces a way which goes from antique Greece to mid-twentieth century Argentina, narrating the fights and achievements of medicine-related women.

Who were the first women that imprinted their stamp in medicine? What role did they play within this science along history? When and why were they able to get into the male university world? Who were the first female physicians trained at the UNCuyo? And the most important: why have been their names silenced until today?

All these questions are answered in “History of Medicine through its Women”, which was a book recently edited after a research done by professors and researchers of the UNCuyo: Gladys Lizabe, Irene Binia and María Gabriela Vásquez.

It is a valuable contribution that recovers and gives voice to the experiences, efforts, opportunities, fights and achievements of tenacious women who, since antique Greece to mid-twentieth century Argentina were professionally related to medicine.

Lizabe, who is founder and director of the Interdisciplinary Center of Studies on Women (in Spanish CIEM) of the School of Philosophy and Letters, explained to Argentina Investiga that women have always been related to the development of medicine, but their role has been unfairly minimized. This is so that the “official stories” do not usually include female names among the famous physicians of all times.

However, the researcher highlights that, particularly at the UNCuyo the situation was radically different at the moment of accepting women in the Medicine career. When it was opened in the fifties, all the testimonies collected by the authors (included former students of the first groups) coincide in that Mendoza’s University was a happy exception because women were accepted by teachers and classmates and many of them had even a remarkable trajectory in their staffs.

So, “History of Medicine…” -which has a subtitle the words “Healers and physicians since antiquity to the twentieth century”- rescues in its final chapters the names of the first physician in Mendoza, Carmen Romero; she was one of the first graduate physicians of the School of Medical Sciences of the UNCuyo; and particularly, the history of two almost hidden pioneering physicians in Mendoza, although they played a fundamental role for the province’s medicine: Liliana Edith Álvarez de Binia, who was the first anaesthesiologist in Mendoza and Elsa Libertad Piulats, first transplantologist.

Lizabe remembers an anecdote –included in the book– which reveals a sad general rule in those times of medicine in Mendoza: accepted at the University, they were discriminated by their female condition in the working world. In the case of Doctor Álvarez de Binia, when she prepared the test to sit for the General Surgery residency at Hospital Central, she was rejected because she was said she wouldn’t bear the physical severity that surgery work implies, although the was at the same time an active athlete.

It is worth highlighting that, in addition to the authors, other researchers from the UNCuyo make their contributions to different chapters of the book: Elbia Difabio, María Gabriela Vásquez, María del Carmen Carrió, Pablo Sosa, Emilio Savastano and José Luis Chapa Correa, who shed light on other aspects and epochs of this “History of Medicine through its Women”.

Prensa UNCuyo
loliva@uncu.edu.ar.
Área de Divulgación científica


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