Amigándonos con lo desconocido: arañas, pastizales y curiosidades

Universidad Nacional del Sur - Departamento de Biología, Bioquímica y Farmacia

February 19, 2018 | 6 ′ 4 ′′


Amigándonos con lo desconocido: arañas, pastizales y curiosidades


Una especie endémica de tarántula es objeto de estudio de un grupo del CONICET, que investiga las características del pastizal serrano bonaerense para conocerlo y preservarlo.

Un grupo de investigadores hace foco en la localidad de Sierra de la Ventana (provincia de Buenos Aires) donde estudian una especie de araña presente en el pastizal serrano: la tarántula Grammosola vachoni. Dicha especie sólo habita en el pastizal serrano y no está presente en ninguna otra parte del mundo, característica que la hace única y, a su vez, condiciona su supervivencia. Como toda tarántula, se ve acompañada de una gran carga cultural negativa y muchos prejuicios por su aspecto peculiar. Pero, a pesar de esto, no son peligrosas ni responden a los principales mitos sobre los arácnidos, como que saltan o andan en grupos. Incluso, para algunos, sus particularidades las hacen interesantes y atractivas.
“El pastizal serrano se encuentra en retracción por diferentes causas y nuestra tarea es investigar aquellos componentes bióticos que nos permitan determinar qué tan saludable es el pastizal y cómo hacer para protegerlo. Entre esos elementos bióticos se encuentra esta especie muy particular de araña”, explica la licenciada Leonela Schwerdt, becaria del CONICET, bajo la dirección de la doctora Ana Elena de Villalobos.

“Las tarántulas, en general, son arañas muy longevas y algunos de sus hábitos las hacen sumamente interesantes. Los estudios desarrollados hasta el momento con Grammostola vachoni muestran que, por ejemplo, no tienen preferencia por características especiales del suelo. Además, muestreos realizados en el sistema de Ventania indicaron que, aunque la composición de la vegetación de su microambiente es la típica de pastizal serrano, ciertas especies de plantas siempre están presentes en los alrededores de la roca donde viven y no necesariamente en el resto de los sitios. Según datos anteriores y con los de nuestros muestreos podemos confirmar que se distribuye de forma agregada (muy próximas entre sí) y en ocasiones se contaron hasta 5 individuos de edades diferentes, desde pequeños juveniles hasta adultos bajo la misma piedra, lugar donde hacen sus refugios para guarida y cría”.

“El hábitat donde vive esta especie (y muchas otras), se encuentra sometido a diferentes disturbios y estos disturbios alteran el ecosistema. Las alteraciones en los sistemas naturales son principalmente causadas por actividades humanas, por ejemplo, las actividades económicas extractivas como la minería o la deforestación, y desarrollos productivos como la ganadería y la agricultura. Éstas, sumadas a las derivadas por la urbanización, la contaminación y el turismo, reducen o modifican los sistemas naturales afectando a las especies que los habitan”, explica Villalobos.

Las tarántulas pueden vivir hasta 20 años en cautiverio y pasar varios meses sin alimentarse, ya que tienen la capacidad de bajar sus tasas metabólicas. En la parte dorsal del abdomen tienen un parche de pelos urticantes que liberan frotando con el último par de patas cuando se sienten atacadas. Los machos, durante el periodo reproductivo (octubre-noviembre), caminan en busca de hembras para reproducirse.

Las investigadoras explican, además, que -en contra de la creencia popular- en general las arañas no saltan. Sólo las de la familia Salticidae lo hacen. Son arañas pequeñas y tienen la visión muy desarrollada, lo que les permite, entre otras cosas, cazar por emboscada a sus presas. Las arañas, en general, son individuos solitarios; sólo se encuentran durante el momento de la cópula, y no es verdad que siempre “anden de a dos”. “Sin embargo y sabiendo esto, nuestra sugestión provoca que, si buscamos una araña, la encontremos, y si continuamos la búsqueda, seguiremos hallando arañas, porque hay muchas por todos lados”, aclaran.

También desmitifican que las arañas pequeñas sean las más peligrosas. Sólo el 0,5 % de las arañas del mundo son potencialmente peligrosas para los humanos y en el sudoeste bonaerense, sólo dos especies revisten interés sanitario. Entre ellas, la viuda negra (Latrodectus mirabilis) y la araña de los cuadros (Loxosceles laeta). Ambas especies no son agresivas, y los casos de mordeduras registrados, en general suceden por aplastamientos accidentales, donde las arañas muerden como defensa. “En nuestra zona coincide que las dos arañas de interés sanitario son pequeñas, pero esto no implica que todas las arañas pequeñas sean peligrosas. Al contrario, en el norte de nuestro país se encuentra la araña de los bananos (Phoneutria nigriventer), especie con un veneno neurotóxico peligroso y que puede llegar a medir (con las patas extendidas) hasta 15 centímetros”.

“Tanto los ecosistemas como las especies que las componen nos brindan bienes y servicios que son, muchos de ellos, imprescindibles para nuestra vida. Grammostola vachoni, como componente de un sistema natural en franca retracción como los pastizales serranos, merece particular atención para lograr su preservación en el ambiente. Por lo tanto, la serie de estudios que realizamos sobre esta especie, junto con otros referidos al medio que habita, nos permitirá tener la información necesaria para reestablecer su estado de conservación y proyectar las chances de permanencia en el sistema”.

“Los remanentes de pastizal serrano en el país son escasos. Entre ellos se encuentran los ubicados en las provincias de Córdoba, San Luis y Buenos Aires. El de Sierra de la Ventana alberga muchas especies endémicas no sólo de animales, como el caso del sapito de las sierras o la iguana de cobre, sino también de plantas. Allí existen dos reservas: el “Parque Provincial Ernesto Tornquist” y la nueva “Reserva Natural y Privada Sierras Grandes”. Es considerado como una “isla de biodiversidad”, y por eso es importante su estudio y conservación”, concluyen.

Marcelo C. Tedesco
prensa@uns.edu.ar
Karina Cuchereno
Dirección de Prensa y Ceremonial


Invertebrados bentónicos como indicadores ambientales

Invertebrados bentónicos como indicadores ambientales

Se trata de organismos que viven en el fondo de grandes masas de agua, están en contacto con el sedimento y se los considera bioindicadores de contaminación acuática. Una investigación de la UNSE se propone analizar las condiciones ambientales a través de la presencia o ausencia de estos seres en el río Dulce. El trabajo busca sentar bases para el desarrollo de herramientas biológicas que resulten de interés en el monitoreo integral de los sistemas fluviales de Santiago del Estero.

El Yaguareté resiste en el tres por ciento de su hábitat

El Yaguareté resiste en el tres por ciento de su hábitat

Un estudio sobre el Bosque Atlántico determinó que la especie está en peligro y que podría desaparecer en pocas décadas. El trabajo, que fue publicado en la revista “Scientific Reports” y está basado en datos provenientes de 14 grupos de investigación de diferentes países, estima que quedan menos de 300 ejemplares y que debe frenarse su mortandad para lograr la conservación de la especie.

Bioacoustics: Study of Frogs’ Singing to Identify Species

Bioacoustics: Study of Frogs’ Singing to Identify Species

Announcement singing is the most frequent vocalization made by male anura (frogs) with the aim of attracting females or warning other males of their presence; it is usually more intense than other kinds of noises. That is why an investigation studies frogs’ announcement singing to identify the species in the region. It is a bioacoustics technique, which is useful for taxonomic, ecological and evolutionary studies.

Toys and Vehicles for Kids with Recycled and Environmentally Friendly Materials

Toys and Vehicles for Kids with Recycled and Environmentally Friendly Materials

Teachers and students of the School of Fine Arts carry out a project which combines academic work with solidary practice and care of the environment. With the premise that all children have the right to play, this team of industrial designers produces toys and vehicles made of recycled materials, which are later donated to institutions from different neighborhoods.

Monitoring of Crowned Solitary Eagle’s Behavior to Conserve it

Monitoring of Crowned Solitary Eagle’s Behavior to Conserve it

This raptor bird is an endangered species in our country and worldwide. That is why a group of researchers from the Centro para el Estudio y la Conservación de Aves Rapaces en Argentina has been following species since 2012 through different methods like the monitoring of nests and the use of satellite transmitters. By means of the studies, the specialists proved that one of the most frequent causes of death is hunting.

The Fires in Córdoba will have Short and Long Term Implications

The Fires in Córdoba will have Short and Long Term Implications

A team of researchers elaborated a report on the fires occurred in the province in 2013, in which political and institutional interventions and reflections are stated. The specialists postulate the need to recover the productive capacity through the reduction of the population’s vulnerability to possible future fires and the ordering of the activities in the territory.

Dirección Nacional de Desarrollo Universitario y Voluntariado

Video channel 103

Most sent