Analysis of the Use of Social Networks as a Tool for Political Participation

Universidad Nacional de Villa María - Instituto de Ciencias Sociales

April 25, 2016 | 5 ′ 30 ′′


Analysis of the Use of Social Networks as a Tool for Political Participation


A researcher studies the use of new technologies by party supporters. She observes that they appear as a reflection of the territorial participation that permitted “to dismiss” the existent prejudice. The specialist highlights that base party supporters show a new way of doing politics, which remarks the characteristics of the circulation of information that emerges on the edge of party structures which still maintain a hegemony construction.

With the emergence and development of new ways of communication dominated by the use of information and communication technologies, political actors developed their actions considering the new space generated by their use.

According to different authors, the current context is characterized by “the immateriality of the materials” in which the activity of information is developed. It is the interconnection that enables the emergence of new expressive and communicative realities, the interactivity that enables the receptor to be a message former, the instantaneous character of the barriers of time and space, the creation of new expressive languages, the rupture of linearity that makes that the messages can be organized as a hypertext, technological innovation, the strengthening of an audience that is segmentary and differentiated, among others. This makes the cyberspace a disputed territory.

From this scenario, Marilina Truccone looks into the way in which a party militant uses social networks as a political participation tool. This project is part of the research work led by Omar Barberis, which deals with the construction of decision in government political parties from the influence of social networks, based in the case of the PJ and the UCR in the province of Córdoba.

The work implies the problematization of the logics that underlies the rise of party militancy with the emergence of new technologies and social networks. “Decision-making over their use within party structures started to move towards militancy and is not restricted”, indicated the specialist to Argentina Investiga. The argument of this statement is that in their everyday activities party supporters apply technologies and devices in a digitalized scenario.

“Sometimes, the use of ICT’s are explicit, but decisions are implicit; there is a need to make visible what is being done and militancy 2.0 appears as a reflection of territorial militancy”, she explained. In this sense, she clarified that “party supporters know that there can’t be cybermilitancy if it can’t be seen in the territory”.

In order to try to understand what is implied by the cyberspace, the project focused in the characteristics of new technologies to go to the field and obtain, by means of semi-structured interviews to party supporters, first hand information, in addition to observing the way it functions.

“In the field we could show the growing need of using new technologies and making supportive activities visible in order to generate debate”, she explained. In this point, the researchers advanced to highlight the debates generated in the network from dialogues that “become important for a third party that adopts a position on the topic”. This way, self-management in the dispute for public opinion formation has an important role and derives from the interactivity of the party supporter in social networks. “The main thing is massiveness and, considering all that can be seen, there exist certain publication rules, strategies on how to publish photos with slogans”, she explained.

According to Truccone, another remarkable point of the interview is that party supporters recognize that cybermilitancy “allowed them to “dismiss the existent prejudice” on party militancy. “In this sense, we can see fervor and awareness on the country’s social reality: they are young people that work, study and support a party”, she stated.

Base party support shows a new way of doing politics in which the character of the circulation of the information built in a bidirectional process that implies action is highlighted. It emerges at the edge of party structures that still maintain a hegemonic construction. There, social networks break up the monopoly of communication and cybermilitancy works on a round system basis: “There has to be territorial militancy, but it is also a trigger to take members to the organization; the party supporter shows what is done, shares and recreates the information considering advice and opinions to follow, then, networks become a tool because they are spontaneous”, emphasized Truccone.

After being consulted on the gap that exists on the use of ICT’s, she said that it was reduced “by virtue of a political decision that led to that”. In a short time, the considered that “the gap will be due to the uses and not the structures; they can fall on reproducing systematized information, but the challenge of militancy is what kind of use they will give to it and how is this information formed”.

Rodrigo Duarte
duarte.rod@gmail.com


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