Genetic Ranking: Animals with Better Quality Meat with Less Feed Mill

Universidad Nacional de La Plata - Facultad de Ciencias Veterinarias

January 05, 2015 | 3 ′ 24 ′′


Genetic Ranking: Animals with Better Quality Meat with Less Feed Mill


With the aim of locating Argentina in the avant-garde of animal selection, researchers carry out a work to generate a bull ranking of the breeds Brangus and Braford based in high density genomic data. This will permit to have more productive animals with better quality meat, less feed mill and reproduction with better pregnancy and weaning rates.

The development started with the signature of an agreement through which the Instituto de Genética Veterinaria (IGEVET) of the Universidad Nacional de La Plata (UNLP) - Conicet, received a laser microchips reader which permits to determine the genotype of 640,000 positions of 100 bulls’ genome in a few hours.

The interdisciplinary and interinstitutional project called Programa de Selección Genómica is a joint work in which the Facultad de Ciencias Veterinarias of the Universidad Nacional de La Plata, the Facultad de Agronomía of the Universidad de Buenos Aires (UBA), the Conicet and the Associations of Breeders of Brangus and Braford participate.

This team, which is unique with this capacity in our country (there are just other two in Brazil and Mexico), is the first link so that the technology known as “Genomic Selection” can be entirely applied in Argentina.

The program will be fully working in two years and it will require, just in a first research and development stage, the work of 30 researchers, PhD scholarship holders and professionals devoted to the research.

The process, which is entirely developed in our country, is under the direction of Doctors Guillermo Giovambattista and Pilar Peral García (del IGEVET-UNLP-Conicet) and Rodolfo Cantet (from the Facultad de Agronomía of the Universidad Nacional de Buenos Aires), who coordinate the important group of scientists which includes agronomists, veterinaries, biologists, biochemists, biotechnologists, statisticians and computing sciences professionals to carry out the program. To these professionals, breeders and directors and technicians of both breeds are added, who will complete the chain for the transference and application of technology.

Doctor Peral García said that “we already have genomic information of 70 bulls and it is expected to increase these numbers in the next months”. And explained: “Later, a specific microchip will be designed for these breeds and it will be used massively: it will provide more information for every molecular marker used and it will reduce the costs so that they can be accessed by more producers and animals. Then, the informatics and statistic stage will come and thousands of millions of data will have to be processed simultaneously to rank the animals by genomic merit”.

Besides, the program will achieve “higher exactness in the genetic evaluations obtained and it will permit to select difficult to measure characteristics, like efficiency in conversion, low inheritability, like reproduction or post-mortem measures like meat quality”, explained the scientist.

And concluded: “This will permit animals which reproduce better pregnancy and weaning rates which produce more meat with better quality and a lower need of food”.

Eduardo Spinola
espinola72@gmail.com
Dirección General de Comunicación Institucional


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