The Valuation of Sustainability in Agricultural Sciences

Universidad Nacional de Lomas de Zamora - Facultad de Ciencias Agrarias

December 21, 2015 | 3 ′ 30 ′′


The Valuation of Sustainability in Agricultural Sciences


Students consider sustainability’s economic and productive components more relevant, whereas professors valuate the aspects related to ethics" data-toggle = "tooltip" title = "Branch of Philosophy that considers the relations between men and the environment; it is in charge of regulating that the actions of human beings do not attack the development and evolution of natural environments.">environmental ethics and ecology. This was shown in a study about environmental ethics which emerged “as a preoccupation to answer to the dichotomy between productivity and care of resources”, indicated Cristina Sandoval, in charge of the research.

Researchers from the School of Agricultural Sciences of the Universidad Nacional de Lomas de Zamora carried out a study to know the importance that students and professors give to sustainability. The analysis showed that professors give more importance to the aspects related to environment’s ethics and ecology, while students give more relevance to the economic variable.

“The research on environmental ethics emerged as a preoccupation to answer to the dichotomy between productivity and care of resources. The term ‘sustainable’ is applied in different fields related to production, ecology, the environment, society and development and makes reference to sustainable resources which offer the chance to be renewed or reused in time, ensuring their benefit for the future generations”, indicated to Argentina Investiga Cristina Sandoval, in charge of the study.

According to the work, “there is a difference between the importance that the concepts of ‘sustainability’ and ‘ethics’ have among students and professors. The first recognize the need to generate sustainable systems, but believe productive indices are more important, the latter tend to give more importance to components like bioethics or ecology”, explained the specialist.

The results show that students mainly value the ecological (40%) and technical-productive (37%) components; whereas professors give more importance to the aspects related to environmental ethics included in the ecological axis. This conclusion is expressed in the higher valuation of 40 points in the scale given to components like sustainability, biodiversity and environmental care. Instead, the awarded to the components of the social axis, especially to bioethics, had 32% in the scale. On the other hand, the remaining 28% of the answers were for the economic axis (mainly performance and productivity).

The percentages cited make reference to the valuation attributed by professors to the components of the different axes expressed in the order of importance awarded according to a scale from 1 to 9. The valuation given by the teachers to the economic performance and productivity (28%) differs from the valuation given by the students to the same components, 37%. This difference might indicate that the representation that the students have of the specific topic of sustainability has higher connotations of the “weak concept of sustainability”.

To do a study, researchers carried out polls to 42% of the students and more complex interviews to 10% of professors. The university project had three stages: in the first, they treated topics of discourse analysis and content from the point of view of the curriculum; in the second they performed aimed polls and in the third they processed the data permitting to carry out deeper and more detailed questionnaires to the professors.

Noelí Cristti / Julián López
unlzinvestiga@gmail.com
Área de Prensa


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