Hallan la primera evidencia de depredación de un gliptodonte en América del Sur

Universidad Nacional del Nordeste - Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura

09 de Septiembre de 2013 | 4 ′ 4 ′′


Hallan la primera evidencia de depredación de un gliptodonte en América del Sur


Restos de un gliptodonte de aproximadamente tres millones de años fueron hallados en la zona de Olavarría, Buenos Aires. Las marcas no comunes encontradas en su esqueleto constituyen la primera evidencia de depredación de un gliptodonte en América del Sur. Del hallazgo participó el doctor Alfredo Zurita, docente e investigador del Centro de Ecología Aplicada del Litoral (UNNE-CONICET), en colaboración con otras universidades y centros científicos.

Los gliptodontes fueron grandes mamíferos que vivieron hace millones de años y se extinguieron hace apenas unos diez mil años atrás. Fueron unos de los herbívoros cenozoicos más llamativos de América del Sur, debido a su gran tamaño y aspecto totalmente acorazado (similar a los armadillos actuales). Si bien son muchos los registros fósiles existentes de estos animales, cada hallazgo puede aportar nuevos datos sobre su presencia hace millones de años, como su distribución geográfica, sus tamaños, sus formas de alimentación, entre otros aspectos de relevancia para la Paleontología.

Esto fue lo que se logró con el hallazgo de un gliptodonte de aproximadamente tres millones de años y que tenía la particularidad de presentar una serie de marcas raras en su esqueleto, de las cuales finalmente se comprobó que eran mordidas de animales carnívoros.

Este hallazgo resultó la primera evidencia de depredación de un gliptodonte en América del Sur, y fue recientemente publicado en la revista “Paleontología Electrónica”, una publicación científica de alto prestigio en el ámbito de la Paleontología.

“Hasta la actualidad no existían antecedentes de mordidas de animales carnívoros en gliptodontes en América del Sur, se trata de un descubrimiento de relevancia para la disciplina y que además aporta al conocimiento de ese tiempo del Plioceno, en la era geológica Cenozoica” explicó a Argentina Investiga el doctor Alfredo Zurita, participante de la investigación que integraron además investigadores de otras universidades y unidades ejecutoras del Conicet.

Sobre la investigación, detalló que los restos del gliptodonte fueron encontrados en la zona de Olavarría, Buenos Aires, con marcas no comunes en relación a los anteriores restos fósiles de este animal. Por ello, tras ser convocado para analizar el ejemplar hallado, Zurita se contactó con otros investigadores y con un especialista de la Colección Paleontológica de La Plata para investigar si las marcas podrían coincidir con mordidas de carnívoros que vivieron hace cinco y tres millones de años.

Así, pudieron identificarse coincidencias de las marcas con la dentición del carnívoro Chapalmalania (Mammalia, Procyonidae), y se estimaron las posibles causas de la muerte y la actividad de depredación sobre el gliptodonte. Entre algunas conclusiones, las pruebas encontradas sugieren que el caparazón del gliptodonte estuvo cubierto por una lámina de agua poco profunda, por lo que pudo haber muerto en un canal de agua abandonado como un arroyo, y el animal que lo depredó lo hizo tras la muerte, lo que valida que murió por otra causa.

Zurita, investigador en Paleontología de vertebrados del CECOAL y docente de la Facultad de Ciencias Exactas, Naturales y Agrimensura, indicó que el hallazgo reviste importancia ya que hace tres millones de años, época de la que data el gliptodonte hallado, comienzan los procesos migratorios de carnívoros de América del Norte hacia América del Sur, utilizando América Central como vía de ingreso.

El paleontólogo sostuvo que los resultados de la investigación servirán, además, para continuar otros estudios sobre ese lapso de tiempo geológico, así como de este tipo de herbívoros tan particulares como los gliptodontes.

“El reconocimiento como la primera evidencia de depredación de un gliptodonte en América del Sur reafirma el nivel de las investigaciones paleontológicas que se hacen en la Universidad, con activa participación en estudios nacionales e internacionales” finalizó el doctor Zurita.

Juan Monzón Gramajo
monzongramajo@hotmail.com
José Goretta
Departamento de Comunicación Institucional


Descifran el árbol genealógico de los perezosos americanos

Descifran el árbol genealógico de los perezosos americanos

Investigadores participaron de un estudio internacional que revela el origen, formación y desarrollo evolutivo de los mamíferos ungulados americanos, estudio publicado en la revista internacional Nature Ecology and Evolution.

Hallaron fósiles de diferentes animales acumulados en bloque

Hallaron fósiles de diferentes animales acumulados en bloque

Paleontólogos descubrieron en Ischigualasto un Bone Bed, es decir, un espacio con fósiles que yacen juntos y que corresponden a distintos animales que vivieron allí hace más de 200 millones de años. “Algo nunca visto”, define un especialista.

Confeccionan base de datos global sobre amenazas sísmicas en América del Sur

Confeccionan base de datos global sobre amenazas sísmicas en América del Sur

La amenaza sísmica puede ser prevenida y, con ello, sus drásticas consecuencias para las sociedades. El investigador de la Universidad Nacional de San Luis, Dr. Carlos Costa, coordinó un equipo regional de profesionales que elaboraron una base de datos abierta, que permitirá a gobiernos y empresas evaluar amenazas sísmicas a nivel regional. El trabajo, que hasta ahora ha logrado detectar 1.570 fallas de posible actividad sismogénica, fue realizado en conjunto con profesionales de distintas disciplinas y constituye un aporte a la seguridad de las sociedades que habitan las zonas de peligro.

Se halló una nueva especie de reptil volador en la Patagonia

Se halló una nueva especie de reptil volador en la Patagonia

Un equipo de investigadores halló una nueva especie de reptil volador en la Patagonia argentina. Se llama Allkarue koi y vivió en la provincia de Chubut hace aproximadamente 170 millones de años. El hallazgo de una nueva especie de Pterosaurio tuvo lugar en la localidad de Cerro Cóndor, a la altura del Río Chubut, en los sedimentos de lo que fue el fondo de una gran laguna en el comienzo de la separación de América con África.

Cráneo de dinosaurio patagónico sorprende a la comunidad científica internacional

Cráneo de dinosaurio patagónico sorprende a la comunidad científica internacional

El cráneo virtualmente completo de un dinosaurio adulto patagónico, con una morfología nunca antes documentada, asombró a la comunidad científica mundial durante una presentación realizada en Pittsburgh, Pennsylvania (EEUU). Se trata del primer cráneo completo de titanosaurio hallado de Sudamérica austral y fue llamado Sarmientosaurus en homenaje al departamento de Sarmiento (Chubut), donde fue localizado.

Recrearán un bosque de 280 millones de antigüedad

Recrearán un bosque de 280 millones de antigüedad

De la mano de la ciencia podemos ingresar a escenarios totalmente nuevos y variados. Es por esto que un grupo de paleobotánicos se propone recrear un bosque de hace 280 millones de años. Se trata de un soporte que ofrecerá información sobre qué plantas, árboles, tipos de césped y musgos existieron en el período Pérmico, cuando ocurrieron muchos acontecimientos geológicos, como los avances y retrocesos de los mares sobre la tierra.

Canal de videos 103