Logran reintroducir en su hábitat natural a una especie amenazada, la ranita de Valcheta

Universidad Nacional de La Plata - Facultad de Ciencias Naturales y Museo

14 de Agosto de 2017 | 4 ′ 30 ′′


Logran reintroducir en su hábitat natural a una especie amenazada, la ranita de Valcheta


Un grupo de investigadores logró la primera liberación exitosa de Ranitas de Valcheta, nacidas en cautiverio en un laboratorio platense. Se trata de un avance científico de enorme impacto, ya que estos pequeños anfibios tienen hoy el triste privilegio de ocupar los primeros puestos en la lista de especies en peligro de extinción.

La liberación de ejemplares se realizó en el mes de marzo en la provincia de Río Negro, en un pequeño tramo del arroyo Valcheta, el que precisamente da nombre a esta singular especie. Según indicaron los directores del proyecto, Jorge Williams y Federico Kacoliris, ambos investigadores del Museo de la Universidad Nacional de La Plata, el evento se realizó “en un hábitat ya restaurado, donde, tiempo atrás, una población de esta especie se extinguió debido a las alteraciones en el ambiente”.

Este tramo del arroyo, ahora libre de amenazas, forma parte de un programa que intenta reintroducir próximamente a la Ranita del Valcheta en otras secciones del curso de agua, de donde también fueron desapareciendo. El objetivo final es poder asegurar la supervivencia de la especie a largo plazo y recuperar definitivamente el funcionamiento original del ecosistema.

El acto de esta primera liberación se hizo junto a maestros y alumnos de la Escuela Hogar Nº 76 de Chipauquil, provincia de Río Negro. “Cada uno de los estudiantes apadrinó y puso nombre a cada Ranita antes de liberarla, y dado que cada animal posee una marca individual especial, el monitoreo a futuro permitirá informar a los chicos sobre el crecimiento y el estado de salud de cada ejemplar”, explicó el Kacoliris.

“El programa de reintroducción de la Ranita del Valcheta es el primero de su tipo en el país y se llevó a cabo siguiendo estrictos protocolos encuadrados en una disciplina científica de reciente creación, conocida como Biología de la Reintroducción”, agregó Williams.

La información generada a partir de este programa será de gran utilidad para evaluar y promover la conservación de esta y otras especies de vertebrados a escalas nacional y posiblemente internacional.

La Ranita de Valcheta (Pleurodema somuncurense), es una especie de anfibio que habita únicamente en las nacientes del curso de agua del arroyo homónimo, cerca de la localidad de Chipauquil, en la Meseta rionegrina de Somuncura.

La supervivencia de esta especie está amenazada debido a la destrucción de su hábitat y la introducción de animales exóticos. Actualmente se encuentra entre las 8 especies catalogadas como “En Peligro” en la Lista Roja Nacional. Además, es una de las 3 únicas especies con categoría de “Críticamente Amenazada” en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, IUCN.

Los antecedentes

Los proyectos de conservación de anfibios en el área, como la “Iniciativa Meseta Salvaje”, incluidos en “CURURU: Programa para la Conservación y Rescate de Anfibios Argentinos”, interactúan para impulsar la recuperación de los ambientes y las poblaciones de ésta y otras especies.

Desde 2012, algunos de estos proyectos promueven la conservación de la biodiversidad en la Meseta de Somuncura, y en 2015, junto a otros actores importantes se estableció, en el Anexo del Museo de Ciencias Naturales de la UNLP, un laboratorio para el estudio reproductivo de los anfibios, donde se instaló una colonia de supervivencia de la Ranita del Valcheta, una de las especies más amenazadas del país.

El proyecto logró, con el apoyo de la Fundación de Historia Natural “Félix de Azara”, la iniciativa internacional “AArK” o Arca de los Anfibios, CONICET y de la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de Río Negro, entre otras instituciones, la reproducción ex-situ, es decir, en condiciones de laboratorio, de la Ranita de Valcheta.

En esa etapa previa, los renacuajos nacidos realizaron con normalidad su metamorfosis en condiciones de laboratorio, y posteriormente las jóvenes ranitas se alimentaron perfectamente, superando una de las etapas tal vez más críticas en su desarrollo.

Orgullo argentino

Por el éxito obtenido, el Programa Cururú fue declarado de Interés Legislativo por la Cámara de Senadores de la Provincia y Nación. El CONICET y el sitio web oficial de Casa Rosada lo declararon #OrgulloArgentino.

Eduardo Spinola
espinola72@gmail.com
Dirección General de Comunicación Institucional de la UNLP
Dirección General de Comunicación y Medios


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