Universidad Nacional de La Plata - Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas

30 de Abril de 2009 |




La Dra. Mariana Orellana recibió el “Premio Carlos M. Varsavsky” a la Mejor tesis doctoral realizada en Argentina sobre un tema de astronomía o astrofísica. El trabajo se llama “Radiación Gamma en Binarias con Acreción” y está orientado a fuentes de rayos gamma dentro de la galaxia y en sistemas binarios. El galardón lo otorga la Asociación argentina de Astronomía. Recibirá 2.000 dólares que utilizará para participar de un congreso sobre estrellas de neutrones que se realizará en la Biblioteca de Alejandría.

La tesis que le permitió alzarse con este reconocimiento se llama “Radiación Gamma en Binarias con Acreción”. “Los temas que investigo están orientados a fuentes de rayos gamma dentro de la galaxia y en sistemas binarios. Además de la producción de rayos gamma empecé a estudiar qué le sucede a los fotones en su trayectoria hasta el observador. Así podemos saber, o intentar saber, qué tipo de espectros se detectarían en la Tierra cuando observamos estas fuentes. En lo posible, se intenta modelar y describir cosas que se observan para poder comparar y corregir modelos”, explicó la joven investigadora a InfoUniversidades.

La Dra. Mariana Orellana.

El trabajo de los investigadores suele encontrar en los premios un reconocimiento al esfuerzo. La Asociación argentina de Astronomía entrega cada dos años el premio “Carlos M. Varsavsky” a la Mejor tesis doctoral realizada en nuestro país sobre un tema de astronomía o astrofísica. Este año, el galardón fue otorgado a la Dra. Mariana Orellana, una joven astrónoma que trabaja en la Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas de la UNLP.

La investigadora compitió con otros siete postulantes y se hizo acreedora a 2.000 dólares, además de una medalla y un diploma. Con el dinero del premio, Orellana viajará para participar en un congreso sobre estrellas de neutrones que se realizará en la Biblioteca de Alejandría el año próximo.

La tesis que le permitió alzarse con este reconocimiento se llama “Radiación Gamma en Binarias con Acreción”. “Los temas que investigo están orientados a fuentes de rayos gamma dentro de la galaxia y en sistemas binarios. Además de la producción de rayos gamma empecé a estudiar qué le sucede a los fotones en su trayectoria hasta el observador. Así podemos saber, o intentar saber, qué tipo de espectros se detectarían en la Tierra cuando observamos estas fuentes. En lo posible, se intenta modelar y describir cosas que se observan para poder comparar y corregir modelos”, explicó la joven investigadora a InfoUniversidades.

En este trabajo se hace referencia también a las cascadas electromagnéticas. Para esta minuciosa tarea, dado que el material existente es cuantioso, la investigadora contó con la dirección de tesis del Dr Gustavo Romero. Orellana reconoció que en esta investigación lograron un importante avance. “Tuvimos la suerte de estudiar un sistema que aún no se había observado a energías muy altas. Nuestras predicciones ayudaron a impulsar su estudio y avanzamos en la etapa de corregir el modelo para explicar las observaciones. Sólo quedaron algunas especificaciones que se pudieron mejorar. Más que errores había desconocimiento de los detalles”, sostuvo la astrónoma.

Sobre el objeto compacto del sistema binario existe una discusión científica acerca de si se trata de una estrella de neutrones, o un agujero negro. Para desarrollar la tesis doctoral premiada, se modeló sobre la rotación y comportamiento de la emisión de rayos gamma de este sistema. “En nuestro caso, la emisión se da por la interacción del material de los jets con el material del viento de la estrella. Hay propuestas un poco diferentes de otros grupos de investigadores sobre lo que está pasando en esa binaria pero, por ahora, la más sólida es la nuestra”, especificó la doctora en astronomía.

Para comenzar la búsqueda, se realizó una descripción de ecuaciones diferenciales que se podían usar sólo en casos homogéneos, o sea un medio igualmente constante. Más tarde, Orellana aprendió técnicas de simulación de Montecarlo, que toma su nombre del famoso casino de Mónaco, por el uso de probabilidades. Se hace un seguimiento de cada partícula de un gran conjunto, para luego observar la tendencia. La observación continúa, y para esto es necesario mejorar los umbrales de detección, estudiarla más, ya que se ubica muy cerca del plano de nuestra galaxia.


Fuente: Boletín de noticias de la Facultad de Cs. Astronómicas y Geofísicas de la UNLP
Entrevista: Alejandra Sofía
Foto: Guillermo E. Sierra


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