Resistencia de plantas nativas al petróleo

Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco - Facultad de Ciencias Naturales - Sede Comodoro Rivadavia

23 de Julio de 2012 | 5 ′ 43 ′′


Resistencia de plantas nativas al petróleo


La investigadora Vivien Pentreath estudia la resistencia de las plantas nativas al petróleo, para emplearlas en la revegetación de los suelos contaminados con hidrocarburos. El análisis se lleva a cabo sobre tres especies autóctonas, debido a que la restauración debe mantener el paisaje natural de la estepa patagónica y, comenzar la remediación con las plantas, permite el posterior establecimiento de los animales y la recuperación del ambiente.

Con 20 años de experiencia en investigación, Vivien Pentreath, docente de la cátedra Fisiología General en Ciencias Biológicas, se encuentra abocada al estudio de las plantas nativas para hallar “especies que sean resistentes a la presencia del petróleo y que puedan proponerse en proyectos de revegetación y de restauración ecológica”.

Teniendo en cuenta que la principal actividad en Comodoro Rivadavia es la explotación petrolera y que, como en toda actividad humana, ocurren accidentes que generan derrames de hidrocarburos, la investigadora indicó a Argentina Investiga que “estas mismas plantas podrían ser usadas en saneamiento ambiental”.

En su trabajo, Pentreath analizó el zampa (Atriplex lampa) y el algarrobillo patagónico (Prosopis denudans), que es pariente del algarrobo. Los ensayos que se realizaron con estas dos especies autóctonas de la Patagonia fueron de germinación y desarrollo temprano que son las etapas más críticas en la supervivencia de una planta, por lo que serían estadios claves para determinar si las especies son aptas para vivir en un ambiente contaminado con hidrocarburos.

Las pruebas de germinación se hicieron siguiendo un ensayo de toxicidad propuesto por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (US EPA), en el que se utilizan bioindicadores como referentes. La germinación dio “muy buenos” resultados ya que las dos especies germinaron en un ambiente con petróleo y fueron más resistentes a su presencia que el bioindicador de referencia de la US EPA.

La CL50 (Concentración Letal para el 50% de las semillas) del zampa fue en 32,9% petróleo y en el caso del algarrobillo fue mucho mayor, no se encontró aun con un 100% de petróleo. Para ambas especies el valor de fitotoxicidad en el proceso de germinación se sitúa por encima del 40% petróleo, por lo cual se puede considerar que, en esta primera etapa, estas plantas son resistentes a hidrocarburos de petróleo.

La segunda experiencia consistió en evaluar el desarrollo temprano de las plantas en dos medios diferentes. El primero fue el cultivo in vitro (en tubos de ensayo) con un medio nutritivo especial. Se hizo con lo que sería la fracción soluble de petróleo, es decir “lo que se puede disolver de petróleo en agua”. Con esa solución se preparó el medio nutritivo y se hizo crecer las plantas. Ambas especies autóctonas demostraron su resistencia a los hidrocarburos. En todos los casos las plantas sobrevivieron aunque se vieron afectados algunos indicadores de crecimiento, como el contenido de clorofila en las hojas.

El punto más crítico de la experiencia fue el ensayo en suelo con petróleo, más precisamente, al colocar las plantas dentro de envases que contenían suelo con petróleo en concentraciones del 1% y de 5%, -el 1% es el límite máximo de petróleo en suelo remediado permitido que establece el decreto provincial 993/2007.

Del estudio se obtuvo que en los cultivos realizados en suelo que contenía petróleo en concentraciones del 1% de hidrocarburos de petróleo el efecto fitotóxico fue menor que la concentración de 5% htp. En esta última, la toxicidad del contaminante afectó principalmente a la parte aérea del algarrobillo (hojas y ramas), mientras que el zampa no sobrevivió a ninguna de las dos concentraciones de hidrocarburos.

Luego de las primeras experiencias con zampa y algarrobillo patagónico, Vivien Pentreath, se centra ahora en el género Prosopis denudans. “Esta planta mostró más resistencia al petróleo y presenta un interés especial porque se trata de una leguminosa”. Las leguminosas (plantas que producen chauchas), desarrollan una simbiosis con bacterias fijadoras de nitrógeno atmosférico, que aumentan la concentración de nitrógeno en el suelo. Se las propone como colonizadoras porque tienen la capacidad de mejorar las condiciones del terreno para otras especies vegetales y favorecen su desarrollo.

La situación de la estepa es muy crítica para las plantas, ya que existen múltiples limitaciones ambientales que es importante evaluar como primer paso para la restauración ecológica. “Toda restauración debe mantener el paisaje natural de la estepa patagónica”, subraya Pentreath, y con esta finalidad “siempre se recomienda la remediación de suelos contaminados con plantas nativas, ya que están adaptadas a las condiciones climáticas, como bajas temperaturas, falta de agua, vientos fuertes y edáficas (del suelo). Se sugiere comenzar la restauración con las plantas para que puedan establecerse los animales y lograr, de a poco, la recuperación del ambiente.

A través de las distintas herramientas es posible conservar la biodiversidad del lugar y, a la vez, reducir costos. “Utilizar especies nativas implica un menor costo de mantenimiento porque no tendríamos que regarlas, ni protegerlas del frío, ni de otras condiciones adversas”, argumentó Pentreath y concluyó que “se mantendría el paisaje de la estepa y las condiciones ambientales que le son propias, y que son diferentes al bosque. Los biólogos debemos enseñar a valorar el paisaje de la estepa y su atractivo”.

Daniel Pichl
dpichl@unpata.edu.ar
Daniel Pichl y Norma Escalante
Dirección de prensa


Cómo se recupera la capa de ozono

Cómo se recupera la capa de ozono

Cada año la primavera desnuda el agujero de ozono. A través de las imágenes satelitales se ve una mancha violeta sobre la Antártida, que luego se esparce sobre Argentina y Chile mientras llega el verano. Aunque los pronósticos son optimistas respecto a la recuperación de la capa, el proceso llevará unos ochenta años. Hasta que eso suceda, los investigadores monitorean la pérdida de ozono y su principal consecuencia: la llegada de la radiación solar ultravioleta a la Tierra.

Monitorean el movimiento de la tierra desde el observatorio más austral del mundo

Monitorean el movimiento de la tierra desde el observatorio más austral del mundo

A casi 3 mil kilómetros de la ciudad de La Plata, en el extremo sur del continente, científicos de la Universidad Nacional de La Plata se encargan de monitorear la rotación de la Tierra y el movimiento de los polos. Lo hacen desde la Estación Astronómica de Río Grande, en Tierra del Fuego, un complejo fundado en 1979 y cuya ubicación responde a una recomendación explícita de la Unión Astronómica Internacional.

Visón americano, un pequeño mamífero invasor que amenaza a distintas especies en la Patagonia

Visón americano, un pequeño mamífero invasor que amenaza a distintas especies en la Patagonia

Un grupo de investigadores llegó hasta la inmensa Patagonia argentina tras los pasos de este animal exótico, que se transformó en una verdadera amenaza para los ecosistemas sureños, y pone en riesgo de extinción a distintas especies de aves acuáticas de la región.

Se halló una nueva especie de reptil volador en la Patagonia

Se halló una nueva especie de reptil volador en la Patagonia

Un equipo de investigadores halló una nueva especie de reptil volador en la Patagonia argentina. Se llama Allkarue koi y vivió en la provincia de Chubut hace aproximadamente 170 millones de años. El hallazgo de una nueva especie de Pterosaurio tuvo lugar en la localidad de Cerro Cóndor, a la altura del Río Chubut, en los sedimentos de lo que fue el fondo de una gran laguna en el comienzo de la separación de América con África.

Aprovechamiento energético del recurso marino costero

Aprovechamiento energético del recurso marino costero

En el marco del Programa de Recursos Marinos (PROREMAR) que se desarrolla desde el Instituto de Desarrollo Costero, se trabaja en el proyecto de aprovechamiento energético del recurso marino costero de la región, con el objetivo de instalarlo en la sociedad y concientizar acerca de su importancia. Entre las metas del proyecto se cuenta obtener nuevas fuentes de energía que permitan mayor autonomía, diversificar la matriz, paliar el déficit de energía del país y disminuir las emisiones de CO2.

La difícil tarea de generar energías limpias en el extremo sur

La difícil tarea de generar energías limpias en el extremo sur

Investigadores de la Universidad llevan adelante una experiencia con pequeños aerogeneradores de fabricación nacional para analizar su adaptación a los fuertes y constantes vientos del sur, y las posibilidades de combinación con paneles fotovoltaicos para uso rural. El proyecto contempla, sobre la base del desarrollo de este dispositivo híbrido, poner en funcionamiento un invernadero hidropónico.

Dirección Nacional de Desarrollo Universitario y Voluntariado

Canal de videos 103