Universidad Nacional de Lomas de Zamora - Facultad de Ciencias Agrarias

21 de Abril de 2014 | 3 ′ 34 ′′


Un escarabajo capaz de controlar la plaga de la mosca de los cuernos

Un escarabajo capaz de controlar la plaga de la mosca de los cuernos


Este insecto afecta al ganado vacuno, con lo cual se generan pérdidas de entre un 15 y un 20% de la capacidad productiva de los animales. En nuestro país, el 90% de las áreas dedicadas a la explotación vacuna tiene presencia de esta plaga. Es por esto que investigadores analizan la capacidad del escarabajo de controlar la plaga de manera natural, sin necesidad de productos químicos.

Investigadores de la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Lomas de Zamora realizaron un estudio que demostró la posibilidad de que el Aphodius lividus, un pequeño escarabajo estercolero, sea una opción de control para la plaga de moscas oriundas de Brasil que producen diferentes problemas en la explotación ganadera nacional.

Con la aparición de los escarabajos pueden estudiarse maneras de controlar diferentes plagas de forma más natural y menos invasiva para el medio ambiente, y de este modo eliminar la necesidad de usar productos químicos, potencialmente venenosos.

La mosca de los cuernos o H. Irritans es un insecto que llegó al país en 1991 y se distribuyó por completo en nuestro territorio hacia 1995. La rápida dispersión de esta especie permitió que, en la actualidad, más del 60 por ciento del territorio nacional esté invadido. Es decir que el 90% de las áreas dedicadas a la explotación vacuna tiene presencia de la plaga. Los problemas asociados al H. Irritans dejan pérdidas de entre un 15 y un 20% en la capacidad de producir leche, además de deteriorar tanto el cuero como la carne de los animales.

Esta mosca se clasifica dentro de la especie de ectoparásitos, es decir, que para completar su ciclo vital es necesario que tanto la hembra como el macho de la especie consuman sangre de vacunos. El investigador Pedro Mariategui señaló a Argentina Investiga: “La mosca de los cuernos es un hematófago, se alimenta de sangre y, por lo general, vive siempre sobre el mismo animal, lo que provoca un efecto irritante en éste. Además, ataca en conjunto, es decir, que un mismo animal puede llegar a tener hasta 20.000 moscas”.

Durante dos años se estudió la dinámica poblacional de H. Irritans (L.) y A. lividus (O.), así como sus ciclos y características biológicas. Durante ese período se determinó que estos escarabajos cumplen todos sus ciclos vitales dentro de la bosta y aparecen sólo entre octubre y abril, la misma época en donde lo hace la mosca de cuernos. Es decir, los dos aparecen en la misma época, pero los escarabajos se reproducen de manera más explosiva, con lo cual pueden alterarse las condiciones físicas de los desperdicios vacunos. Según Mariategui: “La plaga de moscas no se pudo erradicar en ninguna parte del mundo, lo importante es saber cuidar, estudiar y manejar las especies biocontroladoras que nos ayudan a mantenerlas ‘a raya’”.

El objetivo de la investigación fue encontrar una manera de poder cortar el ciclo de la mosca de una manera natural y sostenible. Para cumplir con este fin se trabajó con los llamados biocontroladores o especies de control, cuya tarea es reducir la población de una plaga en forma natural, de manera de minimizar el impacto hacia el medio ambiente.



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