Nota

Universidad Nacional de Cuyo - Instituto de Histología y Embriología de Mendoza (IHEM)

12 de Junio de 2023 | 7 ′ 8 ′′

Investigadores de la UNCUYO revelan un hallazgo para una fecundación exitosa

Un equipo de científicos del Instituto de Histología y Embriología de Mendoza descubrió cómo actúan los diferentes lípidos durante la secreción del gránulo espermático, lo que hace posible la fertilización del óvulo. La investigación es única en su campo, con aportes a la bioquímica de la reproducción, y sus resultados ya se publicaron en una prestigiosa revista científica.

De izquierda a derecha: (abajo) Cintia Vaquer, Silvia Belmonte, Laila Suhaiman, (arriba) Rodolfo Arias, Martin Pavarotti y Leonardo Pelletán.

Hasta hace poco, la ciencia sabía que la hormona esteroide C-21 involucrada en el ciclo menstrual femenino, embarazo (promueve la gestación) y embriogénesis de los humanos y otras especies.">progesterona induce la secreción del gránulo espermático generando una célula capaz de fertilizar al óvulo. Investigadores de UNCUYO y el CONICET hallaron nueva información al respecto: ahora saben que esta hormona necesita de la síntesis de esfingolípido que regula numerosas funciones biológicas en diferentes tipos de célula. La C1P es generada por la acción de la ceramida quinasa (CerK), enzima encargada de sintetizar C1P a través de la fosforilación de la ceramida (Cer).">ceramida-1-fosfato (un esfingolípido) para ejercer ese efecto.

“Logramos determinar que esta ceramida regula la vía fisiológica que lleva a la secreción del gránulo espermático esencial para una fecundación exitosa”, subrayó Silvia Alejandra Belmonte, responsable de la investigación que se desarrolla en el Laboratorio de Lípidos y Exocitosis acrosomal del Instituto de Histología y Embriología de Mendoza (IHEM), institución de doble dependencia.

“Nuestro laboratorio descubrió las vías de señalización inducidas por diferentes esfingolípidos durante la secreción. No sólo demostramos la presencia y la actividad de moléculas de naturaleza proteica y estructural que catalizan reacciones químicas, siempre que sean termodinámicamente posibles.">enzimas del metabolismo de los esfingolípidos en una célula terminal como el espermatozoide humano, sino que definimos cómo estas moléculas regulan la secreción del gránulo espermático”, explicó Belmonte a Argentina Investiga.

Se trata de un estudio único en el campo de la reproducción y de los lípidos, cuyos resultados publicó la prestigiosa revista “Frontiers in Cell and Developmental Biology”. “Hace tres años establecimos el efecto de la ceramida en la secreción, pero aún quedaba sin resolver si este lípido actuaba por sí mismo, o inducía la síntesis de otro metabolito activo. En nuestra reciente publicación científica mostramos que la ceramida de la gameta masculina puede convertirse en ceramida 1-fosfato. Esta molécula regula la concentración de calcio en la célula y, por lo tanto, la fecundación”, añadió Belmonte, quien también es docente en la Facultad de Ciencias Médicas de la UNCUYO.

La fecundación y el papel de los esfingolípidos

El espermatozoide humano es una célula terminal cuya única función es transferir el material genético al ovocito. Para que esto ocurra debe secretar el contenido de su gránulo único, denominado acrosoma. Este proceso se conoce como exocitosis, o secreción acrosomal y es necesario para que ocurra la fecundación.

“Los complejos proteicos implicados en la secreción –continuó la científica– se han caracterizado muy bien, pero existen pocos datos referidos que demuestren el papel de los lípidos en este proceso. Nuestro laboratorio está enfocado en descubrir cómo los diferentes lípidos que constituyen las membranas participan activamente en la secreción”.

Hasta hace pocos años, se consideraba que los lípidos tenían roles exclusivos en el metabolismo energético y en la estructura de las membranas, lo cual impidió el descubrimiento de funciones adicionales de estas moléculas en la biología celular y, por lo tanto, el avance de las investigaciones en el campo. “Nuestro grupo determinó que los esfingolípidos intervienen en numerosos mecanismos de transmisión de señales en el espermatozoide humano sin los cuales la fecundación del óvulo sería imposible”, aseguró Belmonte.

Nuevos aportes a la bioquímica de la reproducción

La investigadora detalló que este trabajo –el primero en implicar a la ceramida-1-fosfato en la vía fisiológica de la progesterona– también contribuye al conocimiento molecular del efecto biológico de esta hormona, debido a que las moléculas de señalización por ella producidas aún no se conocen por completo.

“Esta investigación es un aporte importante al campo de la bioquímica de la reproducción y abre nuevos escenarios acerca de las moléculas que podrían verse involucradas en la infertilidad masculina, acercando el conocimiento básico a la medicina traslacional. Además, enfatizamos que el equilibrio en la concentración y la calidad de los lípidos de la gameta masculina es indispensable para la fecundación”, sostuvo Belmonte.

El camino recorrido y lo que vendrá

Junto a su equipo, la investigadora indaga desde hace años en el efecto de las concentraciones y el metabolismo de diferentes lípidos en la gameta masculina que afectan sus funciones. En artículos de revistas internacionales, han descrito el impacto y la importancia del colesterol, de diferentes fosfolípidos y esfingolípidos asociados al proceso de secreción del gránulo acrosomal, además de estudiar las proteínas que regulan sus concentraciones y aquellas que son reguladas por lípidos.

“Los aportes de nuestro laboratorio pueden extrapolarse a los mecanismos que ocurren en células secretoras especializadas, como las neuronas o las células de glándulas endocrinas, contribuyendo así al conocimiento científico en el campo de la biología celular”, dijo.

Para continuar creciendo en esta línea, el grupo incorpora una becaria de Conicet que intentará dilucidar diversos aspectos del mecanismo molecular inducido por esfingosina 1-fosfato en el espermatozoide humano. En relación a este lípido, Belmonte aclaró que tienen amplia experiencia ya que en 2010 hicieron la primera publicación internacional acerca de este tema, y enfatizó que pretenden identificar, caracterizar y evaluar aspectos relativos al efecto de diferentes lípidos en la secreción.

Sumado a ello, en la actualidad encaran un nuevo proyecto en el que utilizan mezcla de compuestos bioactivos de naturaleza fenólica con reconocidas propiedades fitoquímicas y farmacológicas, obtenidas de los desechos de la vinificación (Laboratorio de Aromas y Sustancias Naturales, Estación Experimental Mendoza Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria, INTA). “Evaluaremos su efecto en la funcionalidad de espermatozoides humanos”, adelantó Belmonte.

Otros detalles de la investigación

Se llama “Esfingolípidos involucrados en la inducción fisiológica de la exocitosis acrosomal del espermatozoide humano” y obtuvo financiamiento de la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica (ANPCyT), de la Secretaría de Investigación, Internacionales y Posgrado (SIIP UNCUYO), y también del Conicet.

Bajo la dirección de Belmonte, participan de este trabajo la doctora Cintia Vaquer, los licenciados Anahí Pacheco Guiñazú y Rodolfo Arias que, al momento de realizar la tarea experimental, eran becarios de Conicet; y los doctores e investigadores Laila Suhaiman, Gerardo de Blas y Martín Pavarotti, algunos también son docentes en Ciencias Médicas. Completan el grupo, las estudiantes de Medicina Antonella Ferreyra y Guadalupe Carbó. Colaboran con este los doctores Antonio Martínez y Leonardo Pelletán, del Instituto de Medicina Reproductiva de Mendoza (IMR).

En 2019 –con otro estudio–, el Laboratorio (que también dirige Belmonte) recibió el primer premio en Second International Symposium on Traslational Medicine, organizado por la Universidad alemana de Freiburg y las facultades de Ciencias Médicas y Ciencias Exactas y Naturales de la UNCUYO. En ese momento, presentaron el trabajo “El fosfatidilinositol 4,5-bisfosfato promueve la curvatura de la membrana y es un centro de señalización en la exocitosis del acrosoma del espermatozoide humano”.

Producción Periodística:
María Laura Colmenares

Responsable Institucional:
Rubén Valle
Universidad Nacional de Cuyo

Dirección de Prensa Institucional
ruben.valle@uncuyo.edu.ar
www.uncu.edu.ar


NOTAS DESTACADAS
Yo Cuento: un semillero de narradoras que circulan por la comunidad
Buscan estrategias de manejo sostenible para el control de carnívoros nativos en Mendoza
Un aditivo funcional que “secuestra” las propiedades anti nutritivas de infusiones
Un dispositivo que facilita el entrenamiento de natación para personas ciegas
Hacia una descripción de la flora completa de San Luis
Estorninos, una especie invasora que vino para quedarse
NOVEDADES
Investigadores crearon un vehículo de monitoreo ambiental autónomo y económico
Nuevas estrategias terapéuticas contra el cáncer de mama
Recetario dietoterápico: reformulan recetas tradicionales con menor valor calórico
Nueva herramienta para estimar la compactación de los suelos
Novedosa microválvula para aliviar el glaucoma
Un desarrollo argentino para combatir el dengue
AGENDA
NOTAS RELACIONADAS
NOTAS MÁS LEÍDAS
Cursos de verano 2024-UNL.
Estorninos, una especie invasora que vino para quedarse
Hacia una descripción de la flora completa de San Luis
Internacionalización en la educación: el valor de formar graduados para un mundo global
Cierre del programa de Pre-Incubación de IDEAR 2023-UNL.
NOTAS ACADÉMICAS
La construcción de memoria en las escrituras del yo
Manejo ambiental y solidaridad

logo SIU logo CIN logo SPU logo Ministerio de Educación

Argentina Investiga - argentinainvestiga@siu.edu.ar - Todos los derechos reservados - Publicación Digital - ISSN 2953-402X