Nota

Universidad Nacional de Quilmes - Departamento de Ciencias Sociales

28 de Noviembre de 2016 | 5 ′ 0 ′′

La computadora más antigua de la humanidad

El filósofo Christián Carman analiza el “mecanismo de Anticitera”, un dispositivo que permitía anticipar fenómenos astronómicos y sociales. Podría haber sido diseñado por el propio Arquímedes en el siglo II a.C. Desde indicar los Juegos Panhelénicos que se desarrollarían cada temporada, hasta predecir eclipses, el artefacto que tenía diversas funciones, es estudiado desde principios de siglo.

Christian Carman (Foto: TEDxRíoDeLaPlata)

El aparato fue localizado en 1900 por un grupo de hombres que buceaba en las costas de Anticitera, isla griega ubicada entre Creta y el Peloponeso. Un auténtico tesoro hallado en las profundidades del mar, que desde hace décadas se somete a los exámenes de las lupas más prestigiosas del mundo. Su complejidad radica en su polifuncionalidad: mediante agujas concéntricas permitía definir la posición del sol, el día, el año, la ubicación de la luna y sus fases, la salida y la puesta de las estrellas, el sitio ocupado por los planetas (al menos los cinco que se conocían en esa época), e incluso, predecir eclipses.

Además, en su cara posterior contaba con un calendario –lunisolar– más preciso que el utilizado en la actualidad. Tan sólo implicaba agregar un día cada setenta y seis años, a diferencia del vigente que requiere de un ajuste cada cuatro (bisiesto). Como si esto fuera poco, también indicaba qué Juegos Panhelénicos (juegos Olímpicos, Píticos, Nemeos, Ístmicos) iban a desarrollarse esa temporada. Tal como afirma Carman, “ni más ni menos que eso, una verdadera computadora antigua que condensaba múltiples funciones”.

Sacale la firma

Si bien no se conoce al responsable de su diseño, existe evidencia de que podría haber sido el matemático más famoso de Siracusa. Así lo comprende Carman, quien explica a Argentina Investiga: “Arquímedes construía aparatos similares al hallado. Sin ir más lejos, un texto de Cicerón en ‘La República’ describe el mecanismo con bastante detalle. Puede formar parte de la ficción pero su observación es muy similar a la que reconstruimos luego de examinarlo por horas”.

Sin proponérselo, en base a una serie de cálculos, el investigador comprobó que la tecnología era más antigua de lo que en principio se creía. “Si bien en un comienzo se suponía que el aparato era del 100 a.C, hoy sabemos que es un tanto más antiguo y que la fecha coincide, en base a una serie de ecuaciones matemáticas, con el escenario del que formó parte Arquímedes. No obstante, decir que él fue el autor es apresurado hasta el momento”, admite.

El cielo como necesidad

En la Antigua Grecia, la Astronomía estaba en agenda y se necesitaba de mentes brillantes que exprimieran el jugo de ese laboratorio universal y democrático que los humanos denominan “cielo”. Se trataba de un tema de circulación social que no sólo pertenecía a los especialistas. Desde esta perspectiva, indica: “cuando las personas tienen su vida sincronizada con relojes no se necesita la ayuda de ningún evento del Universo. En cambio, si no se puede es necesario que todos vean lo mismo y en simultáneo, y lo único que podemos ver en sociedad es el cielo”.

¿Una computadora? ¿Para quién? Si bien se han construido varias hipótesis –de posible utilidad para astrólogos, astrónomos profesionales o navegantes– se estima que el artefacto podría haberse configurado como un insumo apropiado para que Arquímedes y compañía ilustraran de una manera sencilla todo el conocimiento disponible en la época. “Ni más ni menos que ello: un ingenioso invento para democratizar el acceso a la ciencia. Una herramienta excelente para enseñar a alumnos curiosos”, explica.

Christián Carman, de perfil

Es doctor en Ciencias Sociales por la UNQ (2004) y licenciado en Filosofía, recibido en la Universidad Católica Argentina (1997). En la actualidad se desempeña como investigador adjunto de Conicet y es docente en varias instituciones. Se formó en filosofía de la ciencia y la pregunta por las raíces del conocimiento robusteció sus dimensiones. Su tesis de doctorado constata esta premisa al examinar si las teorías científicas inventan o más bien descubren los fenómenos que describen. En este marco, advirtió que uno de los campos más interesantes para abordar era el de la astronomía antigua, un escenario plagado de virtudes y contradicciones.

¿Puede una persona sentir pasión por la física, estudiar filosofía pero finalmente investigar astronomía? Sí. Carman obtuvo una beca, armó las valijas y se fue a Estados Unidos a trabajar con James Evans, uno de los principales exponentes en el campo. Durante los últimos seis años corre tras las huellas de un invento diseñado hace más de dos milenios: una tecnología que exprime su cerebro y concentra su atención.

Christian Carman (Foto: TEDxRíoDeLaPlata)

Leticia Spinelli
Universidad Nacional de Quilmes

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