Nota

Universidad de Buenos Aires - Facultad de Agronomía

01 de Abril de 2013 | 5 ′ 2 ′′

Con el feedlot fertilizan el trigo

Para mejorar el rinde de los cultivos y solucionar el problema ambiental de las producciones ganaderas intensivas, mediante un estudio se constató la posibilidad de reemplazar la fertilización inorgánica en cultivos extensivos por el estiércol generado en los encierres a corral de bovinos. Los resultados de los primeros ensayos del tratamiento arrojaron un rendimiento 160% mayor que el del cultivo de control.
Con el feedlot fertilizan el trigo

El uso del estiércol generado por los feedlots para fertilizar cultivos extensivos y mejorar la sustentabilidad de los sistemas agropecuarios es una práctica que permite disminuir el impacto de los residuos biológicos en el ambiente, bajar los costos y mejorar la producción y calidad del suelo. Así lo determinó un estudio llevado a cabo por profesionales de la Facultad de Agronomía.

“La investigación -señaló Ileana Ciapparelli a Argentina Investiga- indica que la ganadería intensiva con encierre a corral (feedlots) genera grandes volúmenes de residuos biológicos, cuyo destino final es importante planificar para evitar efectos adversos en el ambiente”. Por esa razón, la investigadora realizó un ensayo a campo en un establecimiento agrícola-ganadero ubicado en el sur de la provincia de Santa Fe, con el objetivo de evaluar el uso del estiércol bovino en reemplazo parcial o total de fertilizantes inorgánicos, su impacto en la producción de trigo y en las propiedades del suelo.

El establecimiento cuenta con una carga media anual de 10.000 cabezas bovinas, más de 20 corrales de engorde, y destina 60 hectáreas a la producción de silo de planta entera de maíz y a la producción de trigo y soja. Para realizar el ensayo, el trigo se sembró en parcelas experimentales con cinco tratamientos comparables. Antes de la implantación, se analizaron los requerimientos nutricionales del cultivo, la disponibilidad de nutrientes del suelo y el estiércol en el laboratorio de la Cátedra de Química Analítica de la Facultad.

“Como resultado, y bajo una misma dosis de nitrógeno disponible, el tratamiento donde sólo se aplicó estiércol y el tratamiento que se combinó con fertilizantes inorgánicos generaron los mayores rendimientos en el cultivo y superaron al control (sin agregado de fertilizantes) en un 160%. No obstante, en el segundo de los casos, se registraron los menores efectos ambientales. El tratamiento que combina fertilizantes inorgánicos y estiércol generó una tonelada más de trigo que la sola aplicación de fertilizantes inorgánicos con la misma dosis de nitrógeno disponible, sin provocar acumulación de sales en el suelo y con mejores eficiencias de uso de nitrógeno”, aseguró Ciapparelli.

A futuro, la investigadora prevé continuar los ensayos, bajo las rotaciones que normalmente realiza el productor, considerando la importancia del impacto ambiental que podría tener esta práctica cuando se realiza de manera sostenida en el tiempo. Las evaluaciones podrían incorporar distintas combinaciones de estiércol y fertilizantes minerales, épocas y métodos de aplicación, tipo de residuos y de cultivos, así como la frecuencia de agregado de estiércol, por ejemplo.

Una práctica apta para otros campos

El reemplazo parcial o total de la fertilización inorgánica por estiércol podría ser útil a productores de feedlots que aún no realicen el manejo de estos residuos, y en cuyos campos también se realice algún tipo de producción de granos. Al respecto, Ciapparelli explicó que, para implementarse, deberían realizarse análisis de suelos, de los materiales orgánicos y considerar factores como las condiciones edáficas y climáticas del lugar, los objetivos productivos y las condiciones económicas del productor. También deben tenerse en cuenta las características del establecimiento, la distancia a las fuentes de agua superficiales y la profundidad de los cursos de agua subsuperficiales y distancia de los centros urbanos, entre otros aspectos.

“Para realizar esta práctica es necesario contar con un camión estercolero, para que la distribución del estiércol se realice lo más homogéneamente posible. Además, se necesita una pala mecánica, una báscula para establecer las dosis a aplicar, o bien alguna medida indirecta (carga útil del camión, por ejemplo), y algún disco para incorporar el estiércol”, apuntó. Y destacó que, si bien en la actualidad los tanques esparcidores de efluentes líquidos ya se comercializan y el servicio se presta con normalidad, los camiones estercoleros salen al mercado recientemente y la prestación de servicios aún recorre sus caminos iniciales.

“Sin embargo, con el transcurso del tiempo, la utilización de este tipo de maquinaria se puede volver de uso corriente, sobre todo si se considera la cada vez mayor influencia de las actividades de engorde a corral que requerirán sus servicios. Es de esperar que los costos disminuyan y se generen diferencias a favor de los productores, tanto a nivel ambiental y productivo, como a nivel económico”, concluyó.

Martín Cagliani
Universidad de Buenos Aires

Comunicación – Divulgación Científica Secretaría de Relaciones Institucionales, Cultura y Comunicación
mcagliani@rec.uba.ar
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