Nota

Universidad Nacional del Sur - Departamento de Biología, Bioquímica y Farmacia

13 de Abril de 2009 |

Primer microscopio óptico de superresolución de América Latina

Fue construido por científicos del Instituto de Investigaciones Bioquímicas de Bahía Blanca y permite observar moléculas individuales en células, sobrepasando holgadamente el límite de resolución de los sistemas convencionales. A través de la nueva técnica, denominada “microscopía de localización por foto-activación” o PALM, se pueden distinguir estructuras de 50 millonésimas partes de milímetro. La primera aplicación será en el estudio de la neurotransmisión nerviosa. La investigación fue subsidiada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de Argentina y por la Sociedad Max-Planck de Alemania.

El doctor Francisco Barrantes con el nuevo instrumental.

Científicos del Instituto de Investigaciones Bioquímicas de Bahía Blanca (CONICET-UNS), en conjunto con pares del Departamento de Nanobiofotónica del Instituto Max-Planck (Alemania), construyeron el primer microscopio óptico de superresolución de América Latina.

La nueva técnica, denominada “microscopía de localización por foto-activación” o PALM (del inglés photoactivation localization microscopy), permite distinguir estructuras del orden de los 50 nanómetros, es decir, de 50 millonésimas partes de milímetro. Hasta ahora sólo se alcanzaba esta resolución mediante microscopios electrónicos, que operan sobre muestras biológicas ya deshidratadas, recubiertas por átomos pesados, y en alto vacío.

“La imagen que se obtiene de esta nueva forma de microscopía puede compararse con un firmamento compuesto por cientos de miles de estrellas fugaces, a diferencia del cielo habitual”, indicó a InfoUniversidades el doctor Francisco Barrantes, director del Instituto de Investigaciones Bioquímicas de Bahía Blanca. “El encendido y apagado repetitivo y al azar permite determinar la posición de moléculas muy cercanas entre sí, que normalmente se confundirían con un solo objeto. La nueva técnica “resuelve” estas moléculas individuales sobrepasando el límite de resolución del microscopio óptico convencional, de manera que provee imágenes de las células que no tienen precedentes".

La idea esencial de este avance, concebida por el doctor Stefan Hell -del Departamento de Nanobiofotónica del Instituto Max Planck- se basa en el uso de compuestos orgánicos denominados fluoróforos, que son´“foto-activados” mediante luz visible, y transitan cientos de veces entre un estado “oscuro” y “luminoso”, al ser “excitados” y “apagados” por iluminación de un láser.

La investigación fue subsidiada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de Argentina y por la Sociedad Max-Planck de Alemania. La construcción del instrumento demandó un lapso relativamente breve -menos de dos años- y estuvo a cargo de técnicos liderados por Carlos Melonari, del Centro Científico bahiense. También participaron pasantes de la carrera de Ingeniería Eléctrica de la UNS, quienes fabricaron en tiempo récord los componentes necesarios para el aparato, cuya aplicación inmediata será el estudio de la neurotransmisión nerviosa.

El nuevo microscopio construido en Argentina, único en su tipo

Marcelo C. Tedesco
Universidad Nacional del Sur

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