Nota

Universidad Nacional de Villa María - Instituto de Ciencias Básicas

30 de Abril de 2009 |

Buscan aumentar la producción de caracoles comestibles

Científicos de la UNVM realizan una investigación con ejemplares del segundo criadero más grande del mundo, ubicado en el interior de la provincia de Córdoba. El trabajo se basa en el estudio de su aparato reproductor y apunta a incrementar la exportación de este producto, con altos niveles de consumo en países de la comunidad europea, Estados Unidos y Japón. Los caracoles se destacan por su valor nutritivo y escaso contenido de grasas.

Médico Veterinario Osvaldo Navarro: "Queremos ser pioneros en el manejo de la parte reproductiva de los caracoles".

Un equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Villa María estudia el aparato reproductor de los caracoles comestibles para incrementar su producción con destino a la exportación.

El proyecto comprende el estudio morfológico de las gónadas, es decir los órganos formadores de células sexuales, del caracol Hélix aspersa a través de diversos análisis. Los investigadores explicaron a InfoUniversidades que en las gónadas de esta variedad existen células productoras de hormonas sexuales y determinadas moléculas que evidencian una función reproductiva. A partir de esta información, plantean la manipulación del aparato reproductor para aumentar la producción de caracoles con destino al mercado mundial.

El estudio aportará datos fundamentales para mejorar la reproducción de esta especie comestible, considerada una producción no tradicional generadora de recursos económicos. También se destaca el valor nutritivo de la carne de estos caracoles ya que, del peso total de cada unidad, un 15% es proteína, entre un 1, 4% y 1,8 % son minerales y posee bajo contenido lipídico, cercano al 0,55%.

En la actualidad el caracol es un producto de exportación con altos niveles de consumo en países de la comunidad europea, Estados Unidos y Japón. A estos datos se suman los altos precios que por él se pagan y la imposibilidad de estos mercados de satisfacer su demanda con la recolección silvestre, o con la producción propia.

Para la investigación se usan ejemplares de caracoles adultos, obtenidos de un criadero de la ciudad cordobesa de Villa del Rosario, zona en la que existía información sobre el comportamiento y la nutrición de los caracoles, aunque no se contaba con conocimientos avanzados referidos a la reproducción.

El codirector de la investigación, Osvaldo Navarro, aseguró que en el laboratorio "se obtuvieron los primeros resultados aproximados a la hipótesis”, que fueron presentados en el Congreso Nacional de la Sociedad de Ciencias Biológicas Argentina realizado en Tucumán. El equipo de investigadores es dirigido por Mariana Fernández Taranco y lo integran docentes y alumnos de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional de Villa María.

Malvina Rodríguez
Universidad Nacional de Villa María

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