Universidad Nacional de Rafaela - UNRaf Tec Centro de Investigación Aplicada

08 de Junio de 2020 | 4 ′ 27 ′′


COVID-19: desarrollan un ciclador para soporte respiratorio

COVID-19: desarrollan un ciclador para soporte respiratorio


Se trata de un dispositivo de asistencia respiratoria que puede suplir algunas de las funciones de un respirador artificial, con un costo mucho más bajo, una opción muy valorada cuando los respiradores no son suficientes Es el resultado del trabajo de investigadores de la Universidad Nacional de Rafaela (UNRaf), con el aporte del Grupo INBIO y el CenTec Rafaela.

La UNRaf lleva adelante el diseño, prototipado y ensayo de un ciclador automático capaz de ser producido en un corto plazo y elaborado con suministros que son, casi en su totalidad, de industria nacional y elementos estándares de uso sanitario. De esta manera, la casa de altos estudios, a través de su Centro de Investigación Aplicada UNRaf Tec, responde a la demanda nacional de desarrollar dispositivos de soporte para pacientes con insuficiencia respiratoria por coronavirus.

El ciclador

Para apoyar el ciclo de respiración de pacientes con insuficiencia respiratoria es necesario asegurar condiciones de presión y de flujo que no son posibles manualmente. El ciclador automático le permite al médico configurar esas variables en función de las necesidades puntuales del paciente y así sostener su ciclo respiratorio. Este es un dispositivo que puede suplir algunas de las prestaciones de un respirador artificial, una opción muy valorada cuando los respiradores no son suficientes.

“Algo fundamental en un ciclador es que el circuito asegure que el aire que entra está debidamente filtrado para evitar cualquier contaminación y, sobre todo, que el virus no sea aerolizado, es decir, que se lo filtre para que no se libere al ambiente”, explicó a Argentina Investiga Luis Silva, investigador del Centro de Investigación Aplicada UNRaf Tec y del Conicet, quien coordina el proyecto.

Para garantizar que los materiales y los elementos que entran en contacto directo con la persona hospitalizada –el circuito paciente- sean seguros, el equipo trabajó con elementos estándares, ya probados para ese uso. “Esto nos da la seguridad de que todos los elementos, como mangueras y válvulas, ya cuentan con una certificación de ANMAT y no generan riesgo para el paciente”, subrayó Silva.

Por fuera de este “circuito paciente”, el ciclador cuenta con un circuito electromecánico, que es el que permite la configuración de los parámetros por parte del médico y realiza el movimiento que comprime y expande un almacenador flexible –es una vejiga hecha de un polímero especial también llamada AMBU– del circuito paciente. De esta forma no hay interconexión entre las partes electromecánicas y las partes médicas.

En el marco del proyecto, se generó también un banco de pruebas para testeo del prototipo, para lo que se diseñó un circuito neumático que emula la respuesta de pulmones humanos. “Estamos probando y ajustando la respuesta electromecánica para garantizar la adecuada configuración de las curvas de presión y flujo”, detalló Silva.

Compromiso institucional
La UNRaf avanza en las etapas de desarrollo y prueba del ciclador con los aportes fundamentales del Grupo INBIO y el CenTec Rafaela. Este proyecto, concebido a partir de una alianza estratégica de estas tres instituciones, cuenta con el apoyo de la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación del Ministerio de Producción, Ciencia y Tecnología de la provincia de Santa Fe.

La iniciativa fue impulsada por el Rector, doctor Rubén Ascúa, quien habilitó todos los medios e instrumentos para que esta Universidad se aboque a atender la emergencia, en un trabajo sinérgico entre las universidades públicas, el sector salud, actores sociales y productivos. “La UNRaf no puede mantenerse ajena a este problema que enfrenta nuestra sociedad. Las Universidades Nacionales, como actores fundamentales del Estado, debemos poner a disposición de la sociedad todas nuestras capacidades para mitigar los efectos de esta pandemia”, subrayó Ascúa.

UNRaf Tec es el centro de investigación aplicada de esta casa de estudios creado para la inserción universitaria en el sistema social y productivo de Rafaela y la región. Tiene entre sus objetivos diseñar y gestionar iniciativas de investigación, investigación aplicada y experimental, desarrollo e innovación. También, se propone impulsar proyectos de prototipos o pruebas piloto en diversas áreas de especialización y realizar prestaciones de servicios y transferencias tecnológicas.

Hernán Revale
investigacion@unraf.edu.ar
Secretaria de Investigación y Transferencia Tecnológica


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